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塑料污染殃及北极水域

2019年08月26日作者:胡瑞宁来源:人民日报海外版

  据外媒报道称,近日,美国领导的一个科学家小组在北极钻取的冰芯中发现了微小的塑料碎片。日益严重的塑料污染已至地球最偏远的水域,给人们敲响警钟。人类活动和洋流运动导致北极地区垃圾聚集,引发国际社会担忧。

  北极塑料污染严重 

  据路透社报道,瑞典“奥登”号破冰船7月18日搭载由美国科学家主导的一个小组,沿连接大西洋和太平洋的西北航道航行,展开为期18天的“西北航道”探险项目。研究人员乘直升机在浮冰上着陆,在兰开斯特海峡4个地点钻取18根最长2米的冰芯,其中肉眼可见不同形状和尺寸的塑料颗粒和纤维。

  科学家认为,那些冰芯形成至少已有一年,这意味着污染物可能从更接近北极的水域漂浮到兰开斯特海峡。他们原本以为加拿大北极地区的这片孤立水域可能不会受到漂浮塑料的污染。

  除了冰芯,北极的雪花中也被检测出大量微塑料颗粒。微塑料是指粒径很小的塑料颗粒,是一种扩散污染的主要载体。据英国广播公司报道,近日一项研究发现,即使在被视为世界上最后的“原始”环境之一的北极,每公升雪花中的微塑料颗粒也超过1万个。这意味着人们在北极地区也可能吸入空气中的微塑料。

  这不是人们在北极地区第一次发现塑料污染。早在今年2月,据英国《卫报》网站报道,对加拿大北极地区利奥波德王子岛上的鸟蛋进行检测中,首次发现了比塑料更具有柔韧性的化学添加物质。

  人为因素更为突出 

  北极地区为何存在如此多的微塑料颗粒还是一个谜。研究人员推测,一些污染可能是船只在冰面上摩擦造成的,一些可能来自风力涡轮机。德国和瑞士科学家8月14日根据取自北极、瑞士阿尔卑斯山和德国积雪样本发表的一项研究结果显示,在北极发现的大量微塑料有很大一部分很可能是从空中被带到那里的,微塑料被风吹到很远的地方,并在下雪时落下来。

  人类活动造成了塑料污染,而洋流运动和水体交换则导致塑料污染范围的扩张。“北冰洋连接大西洋和太平洋的海域有重要的海上航道,比如格陵兰海、巴伦支海等。海上船舶通行排放的塑料垃圾从低纬度地区向高纬度地区漂流,最后聚集在海湾角,或者沉到洋底。”上海交通大学极地与深海发展战略研究中心主任薛桂芳在接受本报采访时分析,“洋流运动使漂浮在海上的塑料垃圾形成了一个传送带。北极环境比较特殊,处于这一传送带的末端,形成一个死角,所以容易聚集塑料垃圾。”

  据法新社报道称,全球每年有超过3亿吨塑料产生,而海洋上漂浮着至少5万亿个塑料碎片。联合国估计,迄今为止已有1亿吨塑料倾倒进全球海洋。全球塑料污染的范围远比人们想象得更大,两极地区均出现了不同程度的塑料污染。

  治污亟须全球合作 

  北极被称为地球的温度计,对全球气候和环境具有决定性作用。不仅如此,北极地区海洋污染还会直接对整个生物链造成威胁。

  “有的塑料垃圾被海洋生物吞食后,会进入生物链不断循环。人类食用带有微塑料的海鲜后,微塑料会在体内留存下来,其潜在危害只有在人生病时才会显现。”薛桂芳对此表示担忧,“科学家证实,目前塑料已经存在于海洋生物链中。塑料污染的源头是人类活动,也将反作用于人类身上。”

  人类已开始采取行动。今年,接任北极理事会轮值主席国的冰岛将把关注焦点放在包括塑料污染在内的北极海洋环境上,理事会下设北极污染物行动计划工作组。薛桂芳提到,目前北极理事会在积极讨论相关议题,未来有望制定限制塑料使用的相关协定,努力改善北极环境。

  然而,北极地区的相关法规目前仍比较分散,没有像南极一样综合有效的生态环境保护体系。薛桂芳表示:“虽然各国正在积极采取相关措施限制塑料的使用,靠近北极的北欧国家也采取了更严格的措施,但仅依靠相关国家的努力远远不够,还需要国际社会的共同努力。”


编辑:赵晓宇